Astrokemistit avaavat avaruuden salaisuuksia

Miten tähdet ovat syntyneet? Mitä ovat elämän molekyylit avaruudessa ja kuinka löytää ne?

Kysymyksiin etsii vastauksia astrokemia, nouseva tieteenala, johon ovat tarttuneet myös suomalaiset tutkijat.

Noin 400 miljoonan valovuoden etäisyydellä Maasta sijaitsee Käärmeenkantajan tähtikuvio, jonka sisällä on tiheä molekyylipilvi. Pilvessä syntyy parhaillaan uusia, Auringon kaltaisia tähtiä.

Kaukaisen molekyylipilven ikää arvailtiin pitkään. Olisiko se 100 000 vuotta vai ehkä enemmän?

Kiitos suomalaistutkijoiden, tiedämme nyt, kuinka vanha kaukainen tähtien kehto on: molekyylipilvellä on ikää noin miljoona vuotta.

Pilven iän laskemiseen tarvittiin sekä fysikaalisia että kemiallisia menetelmiä.

Kemiallisin menetelmin pilveä on tutkinut kansainvälinen ryhmä, johon kuuluvat muun muassa Helsingin yliopiston tähtitieteilijät Olli Sipilä ja Jorma Harju.

Astrokemia on Suomessa keskittynyt nimenomaan tiheiden tähtienvälisten pilvien kemiaan eli tähtien syntypaikkojen tutkimiseen.

Lue lisää aiheesta täältä. Juttu ilmestyi ensimmäisen kerran numerossa 3/2018.

Kuva Käärmeenkantajan tähtikuviosta. Sen uumenissa muhii molekyylipilvi, joka synnyttää universumiin lisää tähtiä. Kuva: Nasa

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia