Koira haistaa koronaviruksen

Koirien äärimmäisen tarkka hajuaisti voi osoittautua mullistavaksi välineeksi koronaepidemian hallinnassa.

Näin uskovat Helsingin yliopiston tutkijat, jotka ovat testanneet koulutettujen koirien kykyä viruksen tunnistamisessa.

Alustavat tutkimukset paljastivat, että koirat suoriutuvat tehtävästä nopeasti ja jopa luotettavammin kuin nykyiset molekyylipohjaiset laboratoriokokeet.

Testeissä koirat ovat onnistuneesti erottaneet toisistaan terveiden ihmisten ja koronapotilaiden antamat virtsanäytteet.

”Meillä on ennestään vankka kokemus koirien kouluttamisesta hajuerotteluun”, kertoo tutkimuksen ja Dog-Risk-ryhmän johtaja Anna Hielm-Björkman.

Koirat on aiemmin opetettu löytämään virtsanäytteiden joukosta sellaiset, jotka sisältävät syöpäsoluja.

Näin syöpä voidaan diagnosoida jo varhaisessa vaiheessa ennen kuin se on antanut itsestään muita merkkejä.

”Oli mahtavaa nähdä, miten nopeasti koirat omaksuivat jälleen uuden hajun”, Hielm-Björkman sanoo.

Koronatunnistajiksi lentokentille

Tutkijat keräävät parhaillaan lisää näytteitä covid-19-tautia sairastavilta. Laajan näytekokoelman avulla he voivat jatkaa koirien kouluttamista.

Lisäksi ryhmä haluaa selvittää sen, mitä koirat tarkkaan ottaen näytteistä tunnistavat. Se on tutkijoille vielä arvoitus.

Heitä kiinnostaa myös se, kuinka kauan sairastumisen jälkeen tauti on haistettavissa virtsasta.

Infektiosairauksien professorin Anu Kanteleen mukaan ryhmällä on vielä monta asiaa varmistettavana ennen kuin koirat voidaan panna tositoimiin.

Tutkijat aikovat muun muassa analysoida runsaasti näytteitä sekä ihmisiltä, joiden koronatestitulos on ollut positiivinen,  että verrokeilta, jotka ovat saaneet testissä negatiivisen tuloksen.

”Osa verrokeista on terveitä, osa sairastaa esimerkiksi jotakin muuta hengitysteiden infektiota”, Kantele kertoo.

Tutkimuksilla tahdotaan varmistaa, että koira ilmoittaa ainoastaan koronatartunnasta eikä esimerkiksi flunssasta tai influenssasta.

(Kuvituskuva) Koulutettuja koiria voitaisiin käyttää tunnistamaan koronan kantajat esimerkiksi vanhainkodeissa ja lentokentillä sekä löytämään heidät sairaaloiden työntekijöiden joukosta.

 

Sinua voisi kiinnostaa myös:

Karvainen kuono työssä

Tullikoira löytää huumeet ja räjähteet

Kössi haistaa syövän merkit

Koiran nenästä idea uuteen analytiikkaan


 

MAINOS

Tilaa Kemia-lehti, saat lahjaksi käsidesin!

  • Kiitä opettajaa ja lahjoita lehti kouluun – 29 euroa
  • Kannusta koululaista tai opiskelijaa lehtilahjalla – 49 euroa
  • Tilaa lehti itsellesi tai lahjaksi läheiselle – 69 euroa
  • Saat lahjaksi innovatiivisen, kotimaisen Nolla-käsidesin. Lue lisää: Käsidesivaahto tehoaa myös koronavirukseen.
  • Kampanja jatkuu 30.6.2020 asti.

Katso lisätiedot ja tartu tarjoukseen.

Tilaamalla lehden tuet kotimaista työtä, tutkimusta ja journalismia.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia