Koronatutkijat palkittiin tieteellisen tiedon välityksestä

Helsingin yliopiston vuoden 2021 tiedonjulkistamispalkinnon ovat saaneet tutkijat Olli Vapalahti ja Tarja Sironen.

Yliopisto jakaa J. V. Snellmanin nimeä kantavan palkinnon vuosittain jollekin henkilöstönsä edustajalle. Tällä kertaa tunnustus myönnettiin poikkeuksellisesti kahdelle hengelle.

Palkitsijan mukaan molemmat tutkijat ovat toimineet ansiokkaasti tieteellisen tiedon välittäjinä.

Zoonoosivirologian professorina työskentelevä Olli Vapalahti on tutkinut urallaan eläinten ihmisiin välittämiä viruksia, kuten zika-, puutiaisaivokuume- ja ebolavirusta, ja myös uusia viruksia, joita ei ole aiemmin kuvattu.

Uhkaavien infektiotautien apulaisprofessori Tarja Sironen  tutkii muuntuvia, ihmisessä tai eläimissä tautia aiheuttavia mikrobeja sekä muun muassa jyrsijä- ja lepakkovälitteisiä tauteja.

Sironen pyrkii työssään tuottamaan tietoa, jonka avulla muuttuvassa ympäristössä voidaan varautua infektiouhkiin.

Tutkitun tiedon puolustajat

Samassa tutkimusyksikössä työskentelevät Vapalahti ja Sironen ovat vuoden 2020 keväästä lähtien keskittyneet uuteen koronavirukseen.

Tutkimuksen ja viranomaisyhteistyön lisäksi molemmat ovat tarjonneet asiantuntemuksensa median käyttöön.

Näin kaksikko on toteuttanut tehokkaasti yliopiston kolmatta tehtävää ja vienyt tutkimustaan yhteiskunnan ja kansalaisten hyödyksi.

Vapalahden mukaan korona-ajan epävarmuus on nostanut esiin luotettavan tiedon suuren tarpeen.

”Kun tieto on epävarmaa ja se on hajallaan, yleiskuvaa ja valistuneita arvioitakin tarvitaan. Perusopetuksen antaminen on auttanut tieteen yleistajuistamisessa”, Vapalahti sanoo.

Sironen muistuttaa, että tieteentekijöiden täytyy näkyä yhteiskunnassa ja puhua tutkitun tiedon puolesta.

”Sitä eivät muut tee meidän puolestamme.”

(Kuva: Helena Hiltunen/Helsingin yliopisto) Tarja Sironen ja Olli Vapalahti vastaanottivat 6 000 euron palkintonsa Helsingin yliopiston syntymäpäiväviikolla 25. maaliskuuta.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia