Mustan aukon kuvaajille miljoonapalkinto

Arvostettu tiedepalkinto Breakthrough Prize in Fundamental Physics on myönnetty tutkijoille, jotka onnistuivat kuvaamaan supermassiivisen mustan aukon ja sen varjon.

Kuva mustasta aukosta on historian ensimmäinen. Tutkijat raportoivat saavutuksestaan 10. huhtikuuta 2019.

EHT-hankkeessa (Event Horizon Telescope) tehdyn läpimurron mahdollisti 347 tutkijan yhteinen työ. Kolmen miljoonan dollarin palkinto jaetaan tutkijoiden kesken tasan.

”On upeaa, että tunnustus tulee koko hankkeelle”, sanoo tutkijaryhmän ainoa suomalaisjäsen Tuomas Savolainen. Hän työskentelee Aalto-yliopiston Metsähovin radiotutkimusasemalla.

Suomalaistutkijan mukaan mustan aukon kuvaaminen ei olisi ollut mahdollista ilman satojen ihmisten yhteistyötä.

Maapallon kokoinen teleskooppi

EHT-tutkijoiden kuvaama jättiläismäinen musta aukko sijaitsee Messier 87 -galaksin ytimessä.

Musta aukko näkyy kuvassa vasten sen tapahtumahorisontin ympärillä pyörivää kuumaa kaasua. Voimakas painovoimakenttä taivuttaa kaasusta säteilevää valoa. Kuva: EHT-yhteistyöhanke

Aukon kuvaamisen mahdollisti tekniikka, jonka avulla eri puolilla maailmaa sijaitsevat radioteleskoopit yhdistettiin koko planeetan kokoiseksi virtuaaliseksi teleskoopiksi. Jättiteleskoopilla on ennätyksellinen erotuskyky.

Tuomas Savolainen analysoi valtavaa datamäärää, jonka avulla kuva saatiin aikaan.

Tutkijat pyrkivät seuraavaksi tekemään videon, jossa näkyisi kaasun liike mustan aukon ympärillä.

Heidän tavoitteenaan on myös lisätä verkostoon lisää teleskooppeja ja parantaa kuvien laatua. Näin olisi mahdollista testata tarkemmin yleistä suhteellisuusteoriaa.

”Haluamme lisäksi ymmärtää, miten mustat aukot laukaisevat vaikuttavat plasmasuihkunsa, joissa materiaa virtaa ulos galaksista lähes valonnopeudella”, Savolainen kertoo.

”Tulevaisuudessa on mahdollista tutkia tarkemmin esimerkiksi suihkun magneettikentän rakennetta.”

Palkinnon myöntää Breakthrough Prize -säätiö, jonka on perustanut venäläinen fyysikko ja yrittäjä Yuri Milner. Säätiön hallituksessa on mukana muun muassa Facebook-miljardööri Mark Zuckerberg.

(Pääkuva) Tuomas Savolainen työmaallaan Aalto-yliopiston Metsähovin radiotutkimusasemalla.
Kuva: Mikko Raskinen/Aalto-yliopisto

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia