Pandemia teki kemikaalivirastosta etäyhteisön

Euroopan kemikaalivirasto Echa ehti juuri muuttaa uusiin tiloihin, kun koronapandemia ajoi sen väen etäyhteisöksi. Poikkeusoloissa työ jatkuu tilannetta seuraten ja ihmisiä kuunnellen.

Helsingissä sijaitseva kemikaalivirasto muutti tammikuun alussa Punavuoren Annankadulta Hietalahden Telakkarantaan.

Varapääjohtaja Jukka Malm kertoo uusien tilojen antaneen henkilöstölle uutta energiaa.

”Rakennus on suunniteltu edistämään sisäistä yhteistyötä. Ensimmäiset kuukaudet osoittivat, että ne todella aktivoivat ihmiset olemaan vuorovaikutuksessa.”

Kun koronavirus maaliskuussa otti kuristusotteen arjesta, myös kemikaaliviraston kasvotusten yhdessä tekeminen katkesi. Nyt paiskitaan etätöitä.

Echan noin 600 työntekijää edustavat lähes kaikkia EU-kansalaisuuksia. Suuri osa jäi pandemiatilanteessa Suomeen.

Tiiu Bräutigam viraston viestintäyksiköstä kertoo etätöihin siirtymisen sujuneen teknisesti kivuttomasti.

”Mutta työntekijöillä on erilaisia perhetilanteita, kuten pieniä lapsia. Esimerkiksi italialaiset ja espanjalaiset ovat hyvin huolissaan läheisistään epidemian ydinalueilla”, hän kuvailee.

”Tämä vaikuttaa tietysti työntekoonkin. Yritämme kuitenkin pitää tiimikokouksia ja pysyä kärryillä siitä, miten ihmiset voivat.”

Työnkuva monipuolistuu

Kun Echa perustettiin, sen päävastuuna oli kemikaaliasetus Reachin edellyttämä kemikaalien rekisteröintiurakka.

Kaikki unionialueella valmistettavat ja sinne maahantuotavat aineet piti tutkia ja saada rekisteriin.

Pian työpöydälle tuli kemikaalien luokitusta, merkintöjä ja pakkaamista säätelevä CLP-asetus.

Sitä seurasivat biosidiasetus ja PIC-asetus, joka käsittelee vaarallisten kemikaalien tuontia ja vientiä.

Nykyisin virasto toimii myös monipuolisena asiantuntijana EU-työssä, kun vaikkapa työpaikkojen haitallisille aineille asetetaan raja-arvoja tai tuotetaan alan työkaluja eri toimijoiden käyttöön.

”Esimerkiksi kiertotalous- ja kestävyystyössä kemikaalien hallintajärjestelmät ovat avainasemassa silloinkin, kun ei olla suoranaisen kemikaalilainsäädännön alueella”, Jukka Malm toteaa.

Uusille urille vihreän kehityksen ohjelman myötä

Uusia tehtäviä virastolle voi tuoda myös EU:n vihreän kehityksen ohjelma Green Deal.

Euroopan komissio on jo julkaissut Green Dealiin kuuluvan kiertotalouden toimintaohjelman, ja kesällä julkaistaan uusi kemikaalistrategia.

”Vihreän kehityksen ohjelma voi avata meille mahdollisuuden tarjota osaamistamme kokonaisuuden hallinnassa”, Malm sanoo.

Green Deal tähtää myös kemikaalien lainsäädäntökehyksen yksinkertaistamiseen, mutta vielä toistaiseksi sirpaleinen lainsäädäntö aiheuttaa turhaa työtä sekä yrityksille että viranomaisille.

”Meillä on lähes sata kemikaaleihin liittyvää lakia”, Malm laskee.

”Sehän osoittaa, että kemikaalien haitat on läpäisevästi huomioitu EU:ssa. Ongelmaksi kuitenkin muodostuu kemikaalitiedon tuottaminen, käsittely ja riskien arviointi. Niissä voi olla päällekkäisyyttä tai jopa ristiriitaisuuksia eri lainsäädäntöalueiden välillä.”

Lue koko juttu kemikaaliviraston kuulumisista täältä. Juttu on julkaistu numerossa 3/2020.

(Kuva Echa) Kemikaaliviraston uudet tilat odottavat toistaiseksi tyhjillään pandemian laantumista ja etätyöläisten paluuta.

 

Tilaa Kemia-lehti, saat lahjaksi käsidesin!

  • Kiitä opettajaa ja lahjoita lehti kouluun – 29 euroa
  • Kannusta koululaista tai opiskelijaa lehtilahjalla – 49 euroa
  • Tilaa lehti itsellesi tai lahjaksi läheiselle – 69 euroa
  • Saat lahjaksi innovatiivisen, kotimaisen Nolla-käsidesin. Lue lisää: Käsidesivaahto tehoaa myös koronavirukseen.
  • Kampanja jatkuu 30.6.2020 asti.

Katso lisätiedot ja tartu tarjoukseen.

Tilaamalla lehden tuet kotimaista työtä, tutkimusta ja journalismia.

 

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia