Raaka-ainesäästöt: akun osia voidaan kierrättää sellaisenaan

Älypuhelimen akun osia voidaan käyttää uudelleen ja näin säästää harvinaisia raaka-aineita. Asian osoittivat Aalto-yliopiston tutkijat.

Professori Tanja Kallion johtama ryhmä keksi, että kun vanhan litiumioniakun elektrodit kyllästetään uudestaan litiumilla, elektrodeista tulee käytännössä uuden veroisia.

Käytössä kulunut litium palautetaan elektrodiin teollisuudessa yleisesti käytetyn elektrolyysiprosessin avulla.

Elektrodit sisältävät arvokasta kobolttia, joka pääsee näin uusiokäyttöön, eikä neitseellistä raaka-ainetta tarvita.

Kallisarvoisten raaka-aineiden lisäksi säästyy todennäköisesti myös energiaa verrattuna perinteiseen kierrätykseen, jossa murskatuista akuista erotellaan metallit sulattamalla tai liuottamalla.

Tutkimustulokset julkaisi ChemSusChem-lehti.

Seuraavat testi sähköautojen akuilla

”Olemme tutkineet aiemmin litiumkobolttioksidiakkujen ikääntymistä ja huomanneet, että yksi keskeisiä syitä akun toiminnan heikkenemiseen on litiumin kuluminen elektrodin materiaalista”, Kallio taustoittaa tutkimuksen lähtökohtaa.

”Rakenteet voivat kuitenkin säilyä suhteellisen ennallaan, joten halusimme selvittää, voiko ne hyödyntää uudelleen.”

Aalto-yliopiston uutuusmenetelmällä on muitakin etuja.

Tavanomaisessa kierrätyksessä litiumkobolttioksidi muuttuu muiksi kobolttiyhdisteiksi, jotka vaativat työlään kemiallisen jalostusprosessin takaisin elektrodimateriaaliksi.

Uudessa tekniikassa koboltti voidaan hyödyntää suoraan oikeassa muodossaan.

Ryhmä tutkii seuraavaksi, voiko uutta menetelmää soveltaa myös nikkelipitoisiin sähköautojen akkuihin.

”Uskomme, että menetelmä kiinnostaa teollista kierrätystä kehittäviä yrityksiä”, Kallio sanoo.

(Kuva: Aalto-yliopisto) Akuista irrotettuja elektrodeja. Elektrodien aktiivinen materiaali on ohuena kerroksena esimerkiksi alumiinista tai kuparista valmistetun kalvon päällä.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia