Sairaalatekstiilien kiertotalous ottaa edistysaskelia

Kertakäyttöisten sairaalatekstiilien kuidut voitaisiin kierrättää uusiin tuotteisiin, jos kuidut ensin puhdistettaisiin. Tämä selviää VTT:n tutkimuksesta.

VTT:n mukaan varma ja edullinen menetelmä olisi pesuainepuhdistus. Kuitujen hygieenisyys kyettäisiin takaamaan pesulakemikaaleilla ja korkeilla lämpötiloilla.

Vahvempien kemikaalien avulla kuiduista voitaisiin myös poistaa väriä.

”Jos puhdistettu kuitu hyväksytään sairaaloissa, prosessia voidaan hyödyntää muuallakin. Tämä lisää kuitujen käyttömahdollisuuksia kaikkialla”, sanoo erikoistutkija Pirjo Heikkilä.

Tehokas puhdistaminen voisi parantaa myös kuluttajien suhtautumista kiertomateriaaleista valmistettuihin vaatteisiin.

Sairaaloissa kulutetaan valtavia määriä kertakäyttöisiä kuitukangastuotteita, kuten lakanoita ja liinoja. Käytön jälkeen tuotteet päätyvät suoraan jätteeksi.

Jos tekstiilit tehtäisiin kiertomateriaaleista, niiden ympäristövaikutukset vähenisivät merkittävästi.

Valmistusmenetelmäksi voisi sopia vaahtorainaus

Kiertomateriaalien käyttöä voisivat edistää myös sairaaloihin tarkoitettujen kuitukankaiden uudet valmistusmenetelmät. VTT tutki, sopisiko sellaiseksi vaahtorainaus.

Vaahtorainaus muistuttaa paperinvalmistusta, mutta kuituja kuljettaa veden sijaan vesipohjainen vaahto. Tämä kuormittaa ympäristöä vähemmän kuin perinteinen märkärainaus.

Vaahtorainauksella saatiin aikaan lujaa, tasalaatuista kuitukangasta, joka kuitenkin oli nykyisiä vaihtoehtoja paksumpaa. Tutkijat pyrkivät seuraavaksi tuottamaan ohuempaa mutta samalla riittävän lujaa materiaalia.

Menetelmiä sairaalatekstiilien kiertotalouden edistämiseksi kehitettiin suomalais-ruotsalaisessa NordicBio-projektissa. Suomesta siihen osallistui VTT:n lisäksi Pure Waste Textile Oy.

Työ jatkuu VTT:n koordinoimassa Telaketju-hankkeessa, jossa rakennetaan Suomeen tekstiilien kiertotalousekosysteemiä.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia