Sulava ikirouta päästää ilmaan myös orgaanisia yhdisteitä

Kun lämpenevä ilmasto sulattaa maapallon ikiroutaa, maaperästä vapautuu ilmastokaasujen ohessa suuria määriä orgaanisia yhdisteitä.

Asiasta raportoivat Helsingin yliopiston tutkijat, jotka julkaisivat löytönsä Environmental Research Letters -lehdessä.

Ilmiöllä saattaa olla merkittävä vaikutus ilmastonmuutokseen, tutkijat sanovat.

Ensimmäinen havainto

Arktinen turvemaa on hyvin hiilipitoista. Sen tiedetään puskevan ilmakehään hiilidioksidia ja metaania, kun ikirouta sulaa.

Helsinkiläishavainto arktisista orgaanisista yhdisteistä on kuitenkin lajissaan ensimmäinen.

Tutkijat sulattivat Lapista kerättyä ikiroutaista turvetta laboratoriossa. Turpeesta vapautui runsaasti haihtuvia orgaanisia yhdisteitä, kuten seskviterpeenejä ja diterpeenejä.

Arktisella alueella on turpeen lisäksi niukasti muita orgaanisten yhdisteiden lähteitä, kuten ihmisen toimintaa tai maanpäällistä kasvillisuutta.

Ikiroudasta lähtevät orgaaniset yhdisteet reagoivat siksi herkästi ilman muiden yhdisteiden kanssa. Reaktioissa syntyy monenlaisia aerosoleja, mikroskooppisen pieniä ilmassa leijuvia hiukkasia.

Seuraukset vielä arvoitus

Näin muodostuvat uudet yhdisteet voivat esimerkiksi lisätä pilvien muodostumista. Tämä jarruttaisi ilmaston lämpenemistä, koska pilvet heijastavat auringon säteilyä pois maasta.

Apulaisprofessori Federico Bianchin mukaan ei kuitenkaan voida vielä sanoa varmasti, kiihdyttääkö vai hidastaako orgaanisten yhdisteiden vapautuminen ilmastonmuutosta.

”Ilmastonmuutoksen malleihin ne tuovat lisää epävarmuutta”, sanoo Helsingin yliopiston ilmakehätieteiden keskuksessa työskentelevä Bianchi.

Hänen mukaansa aiheesta tarvitaan vielä paljon lisää tutkimusta, sillä juuri aerosolien vaikutus ilmaston lämpenemiseen on mallien suurimpia epävarmuustekijöitä.

(Kuva: Haiyan Li) Ikirouta sulaa vääjäämättä. Sulamisen kaikkia seurauksia ei vielä tunneta.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia