Uusi teknologia nopeuttaa kaivosvesien analytiikkaa

Kaivosteollisuuden vesien metallipitoisuuksien mittaukset saattavat pian mullistua. Uuden suomalaisteknologian ansiosta analyysi voidaan tehdä laboratorion sijaan maastossa.

Kannettavaa mittalaitetta rakentaa vuonna 2019 perustettu kuopiolainen startup-yritys 3AWater Oy, joka tuotteistaa Itä-Suomen yliopistossa tehtyä keksintöä.

Uuden laitteen on määrä vauhdittaa kaivosteollisuuden vesien analytiikkaa nykyisestä selvästi.

Vielä toistaiseksi prosessi vaatii aikaa. Ensin kerätään näytteet kentältä, pakataan ne ja toimitetaan laboratorioon. Tuloksia pitää sen jälkeen odottaa usein päiviä, jopa viikkoja.

Kun analytiikasta saadaan nopeampaa, pienenevät ympäristövahinkojen riskit. Samalla voidaan tehostaa kaivosten rikastusprosesseja.

Uusi helppokäyttöinen mittausmenetelmä mahdollistaa kuopiolaisyrityksen mukaan myös näytteenoton joustavan suunnittelun. Saatujen tulosten perusteella voidaan tehdä reaaliaikaisia muutoksia jo paikan päällä.

Teknologiajohtaja Joakim Riikonen kertoo uutuudelle olevan selvää kansainvälistä kysyntää.

”Pelkästään korvaamalla nykyisiä laboratoriomittauksia meidän halvemmalla teknologiallamme pystytään tuottamaan kymmenien tuhansien eurojen säästöt kaivoskohteessa vuositasolla”, Riikonen sanoo.

Laitteen prototyyppiä on jo pilotoitu suurten kaivoskonsernien, kuten Bolidenin ja Rio Tinton, kohteissa. Kokeilut ovat olleet menestyksekkäitä.

Pääomasijoituksesta lisää buustia

Kuopiolaisfirman alkuvaiheen kehitystä ovat rahoittaneet Business Finland sekä Euroopan Innovaatio- ja teknologiainstituutin (EIT) Raw Materials -yhteisön yrityskiihdyttämö.

Lisäpotkua toimintaansa 3AWater sai loppuvuodesta, kun pääomasijoitusyhtiö Butterfly Ventures myönsi sille 100 000 euron pääomanehtoisen rahoituksen.

Summa on ensimmäinen osa yhteensä 600 000 euron paketista.

3AWaterin toimitusjohtaja Tuomo Nissinen sanoo odottavansa innolla yhteistyötä Butterflyn kanssa. Yhtiö on Pohjoismaiden johtava syväteknologiaan ja laitteistoinnovaatioihin erikoistunut siemenvaiheen pääomasijoittaja.

”He tarjoavat rahoituksen lisäksi myös liiketoimintaosaamistaan yrityksen käyttöön”, Nissinen kertoo.

Nissisen mukaan kuopiolaisyrityksen tähtäimessä on nyt reipas kasvu.

”Tavoitteenamme on saavuttaa muutaman miljoonan euron liikevaihto jo vuonna 2022”, sanoo toimitusjohtaja, joka arvioi yrityksensä kokonaismarkkinapotentiaalin vähintään sadaksi miljoonaksi euroksi.

Päivi Ikonen

(Kuva 3A Water Oy) Vesien analysointi tapahtuu pian vauhdilla, kuopiolaistiimi lupaa.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Anna palautetta

Lisää uutisia